Eilien Shadow
Засада, амиго: ты шёл на Сантьяго, а вышел к Филёвскому парку... (с)
Первая из трёх частей последнего рассказа. Следующие - завтра-послезавтра.
А после них должно быть что-то ещё. Потому что это действительно только начало. Я очень надеюсь, что продолжу писать )



– Так почему я оказался четвёртым в списке выпускников?
Кристоф старался придать голосу выражение уверенности и спокойствия, но нотки возмущения упрямо прорывались наружу.
– Ох, юноша, что вам опять не по нраву? – син Ли устало откинулся на спинку массивного кресла, обитого серо-синим бархатом. Тёмный фон резко контрастировал с седыми волосами проректора, оттеняя бледное, утомлённое лицо. – Вы попали в первую шестёрку, поэтому получаете ранг ефрейтора и сразу вступаете в Альянс. Разве это плохо?
Огромный письменный стол и выстроившиеся вдоль стены тумбочки были завалены листами бумаги, папками и свитками – признаками непрекращающейся бумажной волокиты. Из мебели, не занятой кипами всевозможных рабочих материалов – лишь само кресло проректора, часть узкого подоконника да один стул для посетителей возле входа. Кабинет приводили в порядок сегодня утром, но на полу успели образоваться обрывки и обломки перьев, карандашные опилки, упавшие со стола пустые и полупустые чернильницы, скрепки, обрезки. Солнце, пробивавшееся сквозь полупрозрачные шторки закрытого прямоугольного окна, робко освещало царивший в помещении разгром. За дверью гудели голоса – толпа студентов, ожидающих своей очереди, заполонила весь холл. Светлая приёмная с молочно-белыми стенами и необычным зеркальным потолком, и без того не слишком большая, казалась ещё уже из-за типичного для конца учебного года беспорядка. Шум, духота, соблазнительно синее небо и пение птиц снаружи – как же хочется поскорее покинуть пропитанную запахами чернил и старой бумаги аудиторию! Но сначала – дело.
– По результатам экзаменов я стал пятым, – Крис ткнул пальцем в ведомость с итоговыми баллами. – Вот. Восемьдесят девять – физическая подготовка. Девяносто четыре – магическая. Девяносто семь – теория. Девяносто восемь – практический экзамен. В сумме – триста семьдесят восемь очков. Почему их триста восемьдесят восемь?
– Юанон, эти незначительные мелочи…
– Откуда лишние десять баллов?
– За расследование на втором курсе. – Эгнацель посерьёзнел. – Тогда ректор щедро вознаградил вас за оперативную поимку преступника, не так ли? Грамота от Университета Магии, денежное пособие в пятьдесят золотых, которое вы, юноша, поспешили отправить родителям, даже не удосужившись заглянуть в кошель (Кристоф слегка покраснел) и дополнительный бонус при выпуске. Вот он и есть, этот бонус. Изначально предполагалось сделать вас ефрейтором, если вы по итогам экзаменов сможете оказаться в первой половине списка выпускников. Но вы продемонстрировали замечательные результаты, так что необходимость в таком поощрении отпала. Кстати, информация об этом происшествии внесена в ваше личное дело. Небольшое засекреченное примечание.
– И кто его увидит, это примечание? – проворчал Крис, вновь усаживаясь на стул.
– Ваши, гм, работодатели. Начальство. Также поинтересоваться этими сведениями имеет право любой служитель рангом не ниже Верховного комиссара или аналогичного, в некоторых ситуациях – секретариат и архивисты.
– Начальство?
– Вы уже привлекли внимание магов, юноша. Запрос пришёл почти сразу после того, как письмо со списком желающих вступить в Альянс добралось до Совета кардиналов.
– И куда же меня хотят определить? – спросил парень, с трудом скрывая нетерпение. Наверняка это Аль постарался, ведь он, Крис, обещал служить под его началом! А вдруг его обогнали? Вдруг выпускника решил взять под крылышко кто-то другой?
– Четвёртый Специальный Отряд, – ответил син Ли и, заметив недоумение в глазах собеседника, снисходительно улыбнулся: – Кажется, вы удивлены. Неужели не слышали о спецотрядах?
– Нет, не приходилось… – Кристоф торопливо промотал в голове все сведения о структуре Альянса, что сумел раздобыть и запомнить за последние десять лет, но ни о каких специальных отрядах ни в учебниках, ни в лекциях, ни в беседах не было и речи.
– Оно и неудивительно, – понимающе кивнул проректор. – Сравнительно свежее нововведение. Первые десять таких групп созданы менее полугода назад. Обычно маги разных отделов работают независимо друг от друга, но в спецотряды набирают служителей всех специализаций. Во главе каждого отряда стоит либо комиссар, либо генерал – зависит от особенностей той или иной команды, это отражается и на званиях их подопечных. Лидер выбирает соответствующих его требованиям подчинённых, прислушиваясь к советам вышестоящих, но имея право не следовать им. В каждом спецотряде состоит от шести до восьми магов, но Четвёртый – исключение… был исключением до этого дня. Вы стали шестым, Юанон.
– Кто назначил меня туда? Вам известно его имя? – спросил Крис, готовый начать молиться Всесоздателю. Ох, лишь бы главой четвёртого отряда ..!
– Если не ошибаюсь, Четвёртым спецотрядом руководит комиссар эрн Хейн Аурициэль. Он ненамного старше вас, юноша, но это не причина проявлять к нему неуважение или подвергать сомнению правильность его действий. Не забудьте об этом, когда приступите к работе.
Кристоф едва не ляпнул «знаю», но вовремя прикусил язык и постарался выглядеть как можно более невозмутимым и равнодушным к своей судьбе. Получилось неубедительно. Улыбку кое-как удалось придержать, но...
– У вас, Юанон, аж глаза заблестели, – засмеялся син Ли. – Неужто предполагали такой вариант?
– Не то что бы, просто много слышал об этом человеке… – начал Крис, чуть пожав плечами, но проректор прервал молодого человека.
– Время, юноша. Я рад, что вы успешно завершили курс и полагаю, что мы видимся не в последний раз. Но вам надо спешить. Комнату необходимо освободить к половине пятого, не так ли?
– Да, – кивнул парень и поднялся на ноги. – Вы правы. Большое спасибо, господин син Ли, за то, что уделяли столько внимания моему обучению… и вообще.
– Удачи, – коротко молвил Эгнацель.
Часы за спиной проректора показывали ровно три часа, но Крис собрал вещи ещё утром. Торопиться не нужно – есть время перекусить и прогуляться к полигонам перед возвращением в общежитие. Что до разговора – само собой, у ближайшего помощника главы Университета не слишком много свободного времени, так что обижаться на невнимание глупо. Лучше воспользоваться предложением уйти… пока разговор окончательно не принял опасное направление.
Выйдя из кабинета, Кристоф взглянул на огромную – человек в пятьдесят – очередь к проректору и вздохнул, искренне жалея син Ли.


***

Из последней стипендии и дополнительной выплаты перед выпускными экзаменами Крис не потратил ни монеты, так что проблем с поиском места для ночлега не оказалось.
Несколько неплохих постоялых дворов находилось в непосредственной близости от центрального здания Альянса, но парень решил заночевать в небольшой, но уютной «Кленовой ветви» пятью кварталами восточнее. Гостиница маленькая, еда вкусная, а добраться до здания Альянса после двухминутной прогулки по окрестным улочкам не хотелось. Требуется время для моральной подготовки к тому, что случится дальше. Следует собраться, чтобы не ударить в грязь лицом при первом же появлении. Почувствовать торжество и радость момента, которого ждал десять лет. Поразмыслить о вероятных перспективах, в конце концов.
Номер Кристофу понравился – чистый и уютный, хоть и несколько меньше той комнатки, что была в общежитии. Мебели – достаточный для комфорта минимум: тахта, стол, табурет, гардероб. Обстановка куда проще, чем в студенческой спальне. Зато диван нормальной длины: в Митхейне Крису пришлось спать на своей старой кровати, поджав ноги. Родители не успели поменять детскую мебель в комнате юноши на что-либо более подходящее. Впрочем, теперь им нет смысла торопиться с покупками и перестановкой – вряд ли старшему сыну удастся проводить дома больше двух декад в год.
Форма Альянса, новенькая, выглаженная, висела над постелью. Тёмно-серая рубашка с чёрными пуговицами, чёрные брюки, чёрная же короткая куртка, на плечах – погоны; одна узкая серебристая нашивка на эполете обозначает звание ефрейтора. Если Кристоф однажды поднимется до комиссара-следователя третьего ранга, на нашивку добавится перпендикулярная полоска, чуть пошире.
Завтра ему предстоит встреча с Алем…
Интересно, изменился ли Алтеро за минувшие шесть лет?.. Конечно, изменился. Глупый вопрос.
Интересно, вспомнит ли?.. Разумеется, вспомнит. Не просто так ведь подал запрос, да ещё настолько быстро. Остальным выпускникам военно-магической кафедры придётся ждать как минимум полдекады, а Крису предстоит стать служителем Альянса уже завтра. Домой удалось заехать совсем ненадолго, на пару дней. Жаль. Единственная ложка дёгтя в полученной бочке мёда. Неизвестно, когда он в следующий раз увидится с семьёй. Неизвестно, увидится ли.
Велено прийти в одиннадцать часов утра. Значит, нужно покинуть гостиницу в десять тридцать. Вещи лучше взять с собой, мало ли что. Да и немного их, вещей-то.
Номер оплачен, завтрак заказан. Осталась одна, чисто символическая, мелочь.
Кристоф рывком поднялся с постели и достал из торбы потрёпанный, мятый-перемятый дневник. Размашисто написал на пустой странице:
«79-й день от Летней вехи 2359 года – получение чина ефрейтора, приглашение в Четвёртый Специальный отряд Альянса.
82-й день от Летней вехи 2359 года – первый день работы».


***

Здание Центрального штаба Альянса впечатляло. Оно походило на крепость и казалось неприступным – монументальное, грандиозное, с мощными стенами и узкими прорезями окошек. Суровость облика сглаживалась небольшими балкончиками ближе к боковым башням, прилепленными будто бы по случайности, но при этом – с соблюдением строгой симметрии. Белоснежный камень разбавляли чёрные вставки – перила балконов, карнизы, подоконники, рамы. Оконные стёкла отражали солнечный свет, не давая возможности заглянуть внутрь и эффектно ослепляя прохожих, которых угораздило взглянуть на строение под неудачным углом. Двадцать семь этажей над землёй (и неизвестно, сколько подземных) на фоне трёх-четырёхэтажных старых зданий смотрелись, как величественный дракон в стае прытких степных ящериц; шпиль центральной башни самонадеянно рвался вверх, готовый дотянуться до небесной тверди.
Средоточие магической власти находилось за двумя ограждениями, возведёнными практически вплотную друг к другу. Первое – простая чёрная кованая решётка с массивными литыми гербами Альянса посередине каждой секции. Высокие ворота под белокаменной аркой испещряли магические охранные знаки; висевший над ними штандарт организации – трёхглавый чёрный дракон посреди обрывка небесной синевы – притягивал к себе взгляд, поскольку являлся единственным ярким пятном на фоне второй, белоснежной, стены. Линии рунных символов слабо мерцали – значит, прямо сейчас на поверхности изящных, хрупких створок из тонкого серебристого металла растянута надёжная энергетическая сеть.
Статный стражник с безразличным выражением лица, одетый в чёрный доспех с гербом Боевого подразделения на нагруднике, преградил Крису дорогу и коротко потребовал:
– Предъявите документы и назовите цель визита.
Слегка заробевший от неожиданно сурового тона Кристоф протянул солдату стопку бумаг, выданную проректором Университета, и максимально близким к будничному голосом сообщил:
– С сегодняшнего дня поступаю на службу.
Мужчина не ответил. Он бегло, но сосредоточенно просматривал страницы, перелистывая их скупыми, механическими движениями, даже не моргнул ни разу. Крис засомневался: точно ли это человек? Больше похож на куклу-голема, запрограммированного выполнять определённые действия.
Сложив листы в прежнем порядке, охранник с лёгким поклоном вернул их владельцу.
– Проходите, ефрейтор. Калитка слева от ворот, далее – по центральной дороге до крыльца.
«Ефрейтор», – юноша мысленно повторил обращение и слегка приосанился. Ответил под стать коротким репликам стражника:
– Спасибо. Удачного дня.
Калитка была узкой и почти незаметной: расписанное под камень дерево, высота – меньше двух метров, ширина – в пару локтей. Створка приоткрылась, пропуская Криса внутрь, и сразу же захлопнулась вслед за ним. Парень ожидал, что окажется в кромешной темноте, но нет – потолок увивали, тускло мерцая, напоминающие паутину энергетические нити.
Толщина стены составила ровно шесть шагов. Толкнув тяжёлую дверь, Кристоф ступил на посыпанную щебёнкой тропку, примыкающую к прямой, как стрела, мощёной тёмно-серым кирпичом центральной аллее. Парню подумалось, что она узковата для основной дороги – двое всадников едва-едва разминутся. Зато удивило расстояние до здания, со стороны улицы выглядевшее куда меньше – путь отнимет минут пять-шесть. Похоже, центральное отделение Альянса занимало целый квартал.
Вдоль аллеи росли невысокие, с пышными сферическими кронами, деревца, в которых Крис признал черёмуху. За их макушками тянулись к небу точёные пирамидальные тополя. Юноша представил, сколько тополиного пуха кружит в начале лета по отгороженной территории, и почувствовал, что в носу засвербило.
Газона как такового Кристоф не заметил; клумбы, вопреки обычаям Пелла Асимы разбивать цветник на всяком свободном клочке земли, отсутствовали вовсе. Буйное разнотравье пытались привести в некое подобие порядка около двух декад назад – но безуспешно. Кучки сухой травы лежали у обочин, ютились под деревьями, прятались среди успевших подрасти после экзекуции сочных стеблей тимофеевки и донника. Видимо, поддержание лужаек в пристойном виде являлось скорее формальностью, чем регламентированной необходимостью.
Крыльцо, в противовес замаскированным калиткам, выглядело броским – не пропустишь. Строгие квадратистые колонны и стены, облицованные чёрным мрамором, базальтовые ступени, двери – узорчатые, будто изукрашенная разводами от мела графитовая доска. Тёмный антураж резко контрастировал с ослепительной белизной здания.
Поднявшись по невысокой, ступеней десять, лестнице, Крис в раздумьях остановился перед внушительных размеров дверьми. Справа и слева от массивных створок обнаружились другие входы, поменьше, расположенные симметрично, по два с каждой стороны. Какой из них ему нужен? Может, боковой? Парень неуверенно подёргал ручку ближайшей дверцы – заперто. Остальные, как выяснилось минутой позднее, тоже. Очевидно, всё-таки придётся войти в центральную.
Взявшись за прохладные кованые ручки вороного металла, Кристоф изо всех сил потянул створки на себя и едва не потерял равновесие от неожиданности – двери оказались гораздо легче, чем он предполагал, и открылись запросто, с еле слышным скрипом.
Взору Криса предстал короткий, в пару шагов, коридорчик, облицованный тёмно-серыми плитками. В конце него находилась одна-единственная дверь, по виду – чугунная. На сей раз внешний вид соответствовал массе, пришлось приложить довольно ощутимое усилие, чтобы попасть, наконец, внутрь здания.
«А вдруг за этой дверью – ещё одна?» – мелькнула в голове дурацкая паническая мысль, когда Кристоф миновал порог.
Следующей двери не было и в помине. Зато был огромный, под сотню метров шириной и не менее полутора сотен в длину, холл с высоким потолком цвета небесной лазури и светло-серыми стенами, изукрашенными позолоченной лепниной. На удивление лёгкие, искусно выполненные растительные узоры уходили вверх, обвивая сияющие молочно-белым сферические светильники под потолком. Чёрный, отполированный до блеска каменный пол отражал затейливую настенную вязь, объёмистые нагромождения абстрактных линий и завитков, покрывавших несколько небольших дверок, и рамы многочисленных картин – панорам величайших битв, портретов выдающихся магов, пейзажей других городов. Крис насчитал семь дверей, включая три за своей спиной; все – закрытые. Наверняка за крупными картинами и наиболее масштабными элементами лепнины скрывались потайные ходы и тоннели – и ему, возможно, скоро станет известно местонахождение некоторых из них.
Напротив входных дверей начинался длинный коридор с невыразительными пепельно-серебристыми стенами и чёрной ковровой дорожкой. Крис разглядел длинную лавку, покрашенную в тёмно-серый. Рядом располагалась массивная дубовая стойка-бюро, огороженная по бокам высокими, метра в полтора, стенками из того же материала. «ПРИЁМНАЯ», – гласила надпись, высеченная над позолоченной аркой прохода. Белоснежные лестницы, поднимавшиеся вдоль боковых стен зала, вели на площадку второго этажа, растянувшуюся по всей противоположной стене. С поручней балкона-галереи свисали огромные, в полтора роста высотой, штандарты подразделений Альянса. Посередине расположился стяг Боевого подразделения – золотой крылатый ящер при копье и треугольном щите. Слева пристроился знак Научного подразделения – белоснежный дракон со сложенными крыльями, бережно прижимающий к себе неуклюжий, пухлый фолиант и чёрное перо для письма. Справа – серый дракон, изогнувшийся, словно готовый к нападению; правая лапа сжимает короткий клинок-мизерикорд, когти левой неправдоподобно аккуратно держат перевязанный тонкой верёвочкой свиток. Знамя Следственного подразделения, расшитое серебристой нитью, выглядело не столько торжественно, сколько угрожающе.
Краем глаза Кристоф уловил движение. Оказалось, по обе стороны от входных дверей стояли охранники, при мечах и в доспехах, но не столь массивных, как у привратных стражников. Шесть человек, по двое у каждого входа. Один из них, на вид самый старший, лет сорока, с пышными каштановыми усами на загорелом лице, чеканным шагом приблизился к юноше и произнёс:
– Мелль Труо, капитан. Боевое подразделение. Полагаю, вы – новый служитель?
– Да, – кивнул Крис.
Охранник замер, явно ожидая чего-то. Парень озадаченно моргнул, не понимая, что именно от него требуется. Представиться, сообщить, куда он направляется и зачем… Точно! Спохватившись, Кристоф торопливо вытащил из-за пазухи кожаную папку, куда успел убрать бумаги после первой проверки. Мужчина зашелестел листами, бормоча что-то под нос и слегка хмурясь.
– Есть при себе какое-либо оружие? Холодное, метательное, стрелковое, магическое? – спросил другой страж, смуглый, темноглазый, с гладко выбритым лицом и глубоким шрамом на левой скуле.
– Только холодное и метательное, – Крис приподнял полу походного серого плаща, продемонстрировав прикреплённые к поясу ножны с мечом и застёгнутый чехол для ножей.
– Хорошо, – Мелль Труо вернул ефрейтору документы. – Позднее вам выдадут знак служителя. На входе, когда попросят удостоверение, покажете печать Альянса, и вас пропустят, вне зависимости от формы одежды и, гм, внешнего вида. Теперь идите к дежурным распорядителям.
Скорее всего, те сидели за стойкой, решил Кристоф. Черноглазый стражник подтвердил догадку юноши, махнув рукой в сторону коридора.
– Спасибо, – поблагодарил Крис.
Пересечь пустой, гулкий, величественный зал хотелось как можно быстрее, но парень решил, что не следует сильно ускорять шаг. Мало ли, вдруг посчитают невежливым или вовсе почтут за трусость.
Сапоги стучали по полу негромко, но звук многократно усиливался, отражаясь от стен и потолка. Из-за стойки приёмной раздался негромкий скрип отодвигаемого стула, над перегородкой мелькнула чья-то светловолосая макушка. Боковая дверца открылась.
– Ну-ка, ну-ка? Ува-а-а-а! Новичок! Диана, смотри, Диана! Новичок!
Белокурая девушка, едва ли старше самого Криса, резво выпорхнула из-за бюро. Цепкие пальчики сдавили плечи юноши с неожиданной силой – если бы не плотная ткань плаща, без синяков бы не обошлось.
– Агнес, я всё прекрасно вижу. Незачем так кричать.
Диана, будучи ровесницей своей сослуживицы, выглядела полной её противоположностью – худощавая, стройная, прямые чёрные волосы собраны в хвост, цвет серо-стальной заколки-зажима – точь-в-точь такого же оттенка, что и пуговицы на форменной белоснежной рубашке с узкими манжетами и воротничком-стойкой. Она сидела на грубо сколоченном дубовом стуле со светло-бежевой обивкой, слишком широком для одного человека, держа спину подчёркнуто прямо и положив руки на столешницу перед собой. Карие глаза смотрели из-за стёкол очков до того строго, что Кристоф поёжился. К счастью, его движение осталось незамеченным.
Кудрявая, плотненькая Агнес, не стесняясь, разглядывала Криса широко распахнутыми ярко-голубыми глазищами. Накрашенные ярко-розовой помадой губы расплылись в улыбке. Служительница вела себя так, будто встретила старого знакомого: обняла Кристофа за шею, потрепала по голове, взлохматив тёмные волосы, после чего принялась с интересом изучать его плащ, перебирая пухлыми пальчиками плотное сукно. Юноша слегка покраснел, заметив, что две верхние пуговки её блузки расстёгнуты. Чёрный, расшитый серебряной нитью жилет и чуть более узкая, чем следовало бы, юбка – нельзя сказать, что девушке не идёт эта одежда, совсем наоборот, но… Так, стоп!
– Я зачислен в Четвёртый спецотряд. Мне нужен его руководитель. Н-не скажете, где его найти? – когда Агнес повисла на руке парня, задумчиво ощупывая его локоть, Крис настолько разволновался, что начал заикаться.
– Приказ о вступлении, – Диана требовательно протянула руку.
Агнес, недовольно надув губки, вернулась за стойку и плюхнулась на свободный стул. Крис уже отработанным жестом подал Диане пачку бумаг, но та продолжала сверлить его взглядом, не предвещавшим ничего хорошего. Парень не сразу сообразил, в чём причина недовольства. Разумеется, распорядительница не станет потрошить всю кипу в поисках одного-единственного листочка. Пришлось искать документ самостоятельно, перебирая на весу всю стопку. Лист, к счастью, нашёлся почти мгновенно. Диана углубилась в чтение, водя тонким пальчиком по ровным строкам. Агнес пыталась ознакомиться с приказом, перегнувшись через спинку стула, и закончила одновременно с напарницей, хотя ей пришлось читать текст в перевёрнутом виде.
– Ясно, – сухо сказала Диана, возвращая бумагу. – Шестой этаж. Лестница – вторая по этому коридору, слева. Вход в крыло – направо, пятое ответвление. Третья дверь, до окна с кактусом, правая сторона.
– Спасибо, – пробормотал Кристоф, кое-как запомнив и уложив в голове услышанное описание. Здание огромное, вряд ли удастся найти нужную комнату за пару минут. Значит, придётся поплутать. Жалко. Сколько же времени он потеряет в лабиринте коридоров?
– Не волнуйся, – белокурая девушка потрепала пригорюнившегося Криса по плечу, – кактус не пропустишь… Слушай, давай я тебя провожу!
– Агнес, – черноволосая повысила голос.
– Ну же! Я ненадолго! Новенький состоит в спецотряде, это ведь та-а-ак интересно! Я обязана разузнать… ой, то есть помочь!
– Ладно, – вздохнула Диана, – иди. Туда и обратно. Быстро. Поняла?
– Да! – в голосе Агнес, успевшей отойти от бюро шагов на десять, звучал настолько нездоровый оптимизм, что юноша понял: его гид пропустила напутствие мимо ушей.


@темы: Альянс, ориджинал, тексты